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Quel est le meilleur opérateur 5G ?

Un an après le lancement du nouveau réseau mobile 5G, il est possible de déterminer quel opérateur a le plus grand nombre d'antennes, les meilleurs débits et les meilleures offres.

Quel est le meilleur opérateur 5G ?
Maxime Blondet - modifié le 13/02/2024 à 16h58
Sommaire

Lancé en novembre 2020, le réseau mobile 5G semble avoir bien pris son envol. Au 30 septembre 2023, en effet, l'Arcep comptait plus de 12 millions d'utilisateurs, soit 15% des abonnés à un forfait mobile. 

Alors, si vous souhaitez rejoindre le contingent des abonnés 5G, mais ne savez pas auprès de quel opérateur souscrire un forfait compatible avec le nouveau réseau mobile, on a décidé de vous guider dans votre choix. Couverture, débits, prix des abonnements : on a passé au crible la 5G des quatre grands opérateurs.

Quel opérateur a le plus grand réseau 5G ?

Pour déterminer quel est le meilleur opérateur, il convient d'étudier plusieurs critères. Parmi eux : la couverture mobile qui permet de se faire une idée du nombre de personnes concernées par le réseau mobile 5G de chaque opérateur. Au 1er février 2024, comme en témoigne notre carte des villes couvertes en 5G, Free est l'opérateur qui a déployé et activé le plus grand nombre d'antennes en 5G, 18906 exactement. C'est beaucoup plus que Bouygues Telecom (12467), SFR (11192) et Orange (9092). D'ailleurs, sur son site internet comme sur des publicités, Free se vante d'avoir "le plus grand réseau 5G en France" en nombre de sites, avec déjà plus de 92% de la population couverte par la 5G.

Free est le meilleur opérateur 5G en ce qui concerne le taux de couverture en 5G

Une communication qui n'est pas du goût de tous les opérateurs, comme Orange. Par la voix de Stéphane Richard, son patron de l'époque, il dénonce : "Nous avons fait le choix des fréquences 3,5 GHz pour la 5G. Le reste, ce n'est pas de la 5G, même si ça peut en porter le nom. C'est de la 4G améliorée. Tant pis si cela permet à d'autres de revendiquer des taux de couverture trompeurs". 

Si Free revendique un taux de couverture aussi important, c'est en effet parce qu'il déploie massivement la 5G dans les 700 MHz, une bande de fréquences d'abord allouée à la 4G, avec donc des débits similaires la 4G. En effet, si la bande des 700 MHz apporte une meilleure couverture surfacique et à l'intérieur des bâtiments, elle ne permet pas une montée en débit significative, contrairement à la bande des 3,5 GHz, qui est la bande cœur de la 5G. Or, si on s'en tient au nombre d'antennes déployées dans les 3,5 GHz, c'est Orange qui a la meilleure couverture. Et, proportionnellement au nombre d'antennes 5G activées par chaque opérateur, c'est aussi Orange qui déploie le plus massivement la 5G dans les 3,5 GHz. Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous :

Nombre d'antennes 5G  (chiffres ANFR au 1er février 2024)
 OrangeSFRBouygues TelecomFree Mobile
Nombre de sites 5G9092111921246718906
dont équipés en  :    
700 MHz00018885
2,1 GHz1317525121920
3,5 GHz9035 (99%)7760 (69%)7462 (60%)5660 (30%)

Quel opérateur a les meilleurs abonnements en 5G ?

Sur le critère des forfaits 5G, il paraît difficile de dire quel opérateur est le meilleur. Car, les opérateurs qui proposent des abonnements en 5G n'ont pas forcément opté pour la même stratégie. Les quantités de data embarquée, par exemple, varient d'un opérateur à un autre. Mais, tâchons malgré tout de vous donner quelques repères.

  • Chez Bouygues Telecom, la 5G est disponible à partir de 13,99€/mois avec la série limitée B&YOU 130 Go (sans engagement mais sans remise client Bbox) ou à partir de 15,99€/mois pendant 6 mois (puis 30,99€/mois) avec le forfait Bouygues Telecom 100 Go (avec deux ans d'engagement)
  • Chez SFR, la 5G est disponible à partir de 15,99€/mois pendant 6 mois (puis 30,99€/mois) avec le forfait 100 Go (sans engagement)
  • Chez Orange, la 5G est disponible à partir de 16,99€/mois pendant 6 mois (puis 31,99€/mois) avec le forfait 100 Go (sans engagement)
  • Chez Free Mobile, la 5G est disponible à partir de 19,99€/mois sans limite de durée avec le forfait 250 Go 5G

Bon à savoir : Chez les quatre opérateurs, les clients box bénéficient d'une remise sur le prix de leur forfait mobile 5G, en fonction de l'abonnement qu'ils choisissent. Avant de choisir un forfait 5G, on vous encourage donc à bien étudier toutes les offres. Car, selon que vous êtes abonné box chez Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free, l'opérateur qui propose la meilleure offre mobile en 5G ne sera donc pas le même. Chez Orange, la remise est de 6 à 15€ chez Orange, de 5 à 15€ chez SFR, de 5€ chez Bouygues Telecom et de 4 à 10€ chez Free. Une variable d'ajustement qui peut sensiblement faire baisser le prix de votre forfait mobile en 5G.

Combien coûtent les offres 5G des opérateurs mobiles ?

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Quel opérateur a les meilleurs débits en 5G  ?

De tous les avantages de la 5G (en plus d'éviter la saturation des réseaux 4G), la vitesse est celui qui suscite le plus d'attentes. D'abord parce que c'est celui qui est le plus facilement perceptible par les utilisateurs, mais aussi parce que les opérateurs communiquent largement sur le sujet. Free, par exemple, évoque sur son site un débit "ultra-rapide, jusqu'à 3 fois plus rapide que la 4G". SFR parle d'un débit "inégalé". "La 5G en bande 3,5 GHz peut aller jusqu'à 10 fois plus vite que la 4G", promet-il. De son côté, Bouygues Telecom parle de "très grande vitesse"... tandis que Orange reste mesuré en disant que "la 5G en 3,5 GHz, c'est tout d'abord plus de débits pour les usages courants comme les téléchargements ou le streaming video".

l'opérateur qui a le meilleur réseau 5G, c'est d'abord l'opérateur qui délivre les meilleurs débits en 5G

Seulement, un an après le lancement de la 5G, qu'en est-il réellement chez les quatre principaux opérateurs ? Pour rappel, dans le cahier des charges imposées aux opérateurs dans le cadre de l'attribution des fréquences de la 5G, il apparaît que les opérateurs devaient garantir aux utilisateurs 240 Mb/s en 2022.

Si on s'en tient au dernier baromètre 2023 des connexions mobiles de nPerf, un spécialiste de la mesure, c'est Orange qui est le meilleur opérateur 5G avec un débit descendant moyen de 319 Mb/s, devant SFR (280 Mb/s), Bouygues Telecom (197 Mb/s) et Free (177 Mb/s). Néanmoins, nPerf prend bien soin de préciser que l'objectif de son test est de mesurer la capacité maximale de la connexion et qu'il n'est donc pas forcément représentatif de l'expérience ressentie par les mobinautes lors d'une utilisation normale d'Internet.

En outre, dans son baromètre des connexions internet mobiles, nPerf passe également en revue les débits montants, la latence, la navigation web et le streaming. Et tous critères confondus, il apparait que Orange, SFR et Bouygues proposent sensiblement les mêmes performances avec l'Internet mobile en 5G, alors que Free est légèrement décroché.

Performances en 5G des opérateurs (nPerf)
OpérateurDébit en réception

Débit en envoi

Latence

Navigation web

Streaming vidéo

Orange319 Mb/s

33 Mb/s

33,57 ms

80%

91%

SFR280 Mb/s

32 Mb/s

32,01 ms

81%

91%

Free177Mb/s

18 Mb/s

37,73 ms

76%

87%

Bouygues Telecom197 Mb/s

35 Mb/s

26,16 ms

81%

91%

Quant à l'Arcep, l'autorité de régulation des télécoms, elle ne donne plus de débits. Dans l'édition 2023 de  son observatoire sur la qualité des services mobiles, elle donne un taux de débit en 4G/5G avec trois seuils :  supérieur à 3 Mb/s (adapté aux usages les moins exigeants, comme la navigation web), supérieur  à 8 Mb/s (adapté aux usages les plus courants, comme le visionnage vidéo) et supérieur à 30 Mb/s (adapté aux usages les plus exigeants, comme l'utilisation d'outils collaboratifs dans un cadre professionnel), "une approche au plus près de la réalité des usages des utilisateurs" en 4G/5G.

  • Concernant le taux de débit supérieur à 3 Mb/s : Orange (91%), SFR (87%), Free (87%), Bouygues Telecom (86%)
  • Concernant le taux de débit supérieur à 8 Mb/s : Orange (87%), SFR (81%), Free (80%), Bouygues Telecom (80%)
  • Concernant le taux de débit supérieur à 30 Mb/s : Orange (76%), Bouygues Telecom (67%), SFR (66%), Free (58%)

Quel opérateur a la meilleure 5G, tous critères confondus ?

Vous dire quel est le meilleur opérateur 5G afin de vous aider à choisir celui avec lequel vous allez passer à la 5G est difficile, voire impossible. Car, en plus d'avoir un bon réseau, les attentes des uns sont différentes de celles des autres. Certains voudront avoir la plus large couverture possible, auquel cas ils choisiront le réseau 5G Free. D'autres voudront avoir absolument plus de débit qu'en 4G et iront chez Orange, voire SFR ou Bouygues, qui ont les meilleures vitesses en 5G. D'autres, encore, vont apprécier le rapport qualité/prix des offres 5G de Bouygues Telecom. Voilà pourquoi il est si difficile de vous dire quel opérateur a la meilleure 5G. La meilleure 5G, en effet, c'est d'abord celle qui vous convient.

Néanmoins, à défaut de vous dire quel est le meilleur opérateur 5G, on peut vous donner quelques conseils pour vous aider à choisir une offre compatible avec le nouveau réseau mobile 5G. La première chose à faire, lorsque vous décidez de passer à la 5G, c'est de regarder une carte des villes couvertes en 5G. Cela vous permettra de savoir si vous vivez ou travaillez dans une ville couverte par le nouveau réseau mobile. Mais, ce n'est pas suffisant. Il convient aussi de regarder une carte des antennes mobiles. Elle vous indiquera les antennes mobiles proches de vous. Vous saurez donc si vous êtes couverts par la 5G dans la bande des 3,5 GHz, la seule qui vous permette d'avoir une montée en débit significative.

Avec la 5G dans les autres bandes de fréquences, la montée en débit est moindre, voire extrêmement limitée par rapport à la 5G. Et, le seul avantage que vous aurez à basculer sur la 5G sera d'éviter la saturation du réseau 4G. Un bénéfice moindre quand on connaît tous les avantages (à venir) de la 5G. Mais, pour certains, et notamment en zones très denses, où le réseau 4G est complètement engorgé, c'est déjà pas si mal.

Ce qu'il faut retenir

Quel opérateur a la meilleure couverture en 5G ?

Avec 92% de la population déjà couverte, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand réseau 5G. Avec plus de 18000 sites 5G déjà activés, le nouveau réseau mobile de Free est disponible dans près de 10000 communes.

Quel opérateur a la 5G la plus rapide ?

Selon plusieurs études, ce sont Orange et, dans une moindre mesure, SFR qui délivrent les meilleurs débits en 5G. Pour rappel, la 5G dans la bande des 3,5 GHz est celle qui permet d'avoir les meilleures vitesses de connexion.

Quel opérateur propose le forfait 5G le moins cher ?

Orange, SFR et Bouygues propose tous les trois un forfait 5G aux environs de quinze euros par mois (pour 100 Go). Le forfait Free avec 250 Go pour 19,99€/mois est celui qui offre le meilleur rapport data/prix. Pour payer moins cher votre forfait 5G, il faudra se tourner vers les MVNO.

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