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5G Free : forfaits, prix, couverture, débit, fréquences...

Avec près de 87% de la population couverte en 5G, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand réseau mobile 5G en France.

5G Free : forfaits, prix, couverture, débit, fréquences...
Maxime Blondet - modifié le 16/12/2022 à 12h06

Comment avoir la 5G Free ?

Le réseau mobile 5G Free est disponible depuis le mois de décembre 2020. Mais, pour en profiter, il faut remplir trois conditions :

  • habiter dans une zone couverte par le réseau 5G Free
  • souscrire le forfait Free 5G
  • Être équipé d’un smartphone compatible avec les fréquences de la 5G

Le forfait 5G Free

Contrairement aux autres opérateurs, Free ne propose pas plusieurs forfaits 5G, mais un seul : le forfait 5G Free. Un seul et unique abonnement, sans engagement, qui inclut les appels et les SMS/MMS en France métropolitaine et depuis l'Europe et les DOM, ainsi que les appels illimités vers les fixes et les mobiles des USA, Canada, Chine, DOM, les appels vers les fixes de plus destinations, et 210 Go d'internet mobile en 4G/5G, dont 25 Go utilisables depuis 70 destinations. Tous ces services sont inclus pour seulement 19,99€/mois. Précision importante : si vous êtes déjà abonné au forfait Free, il vous suffit d'activer la 5G depuis votre espace client.

 

Free facture la 5G au même prix que la 4G. D'ailleurs, c'est le seul opérateur dans ce cas. Résultat, hors promotion exceptionnelle, Free est l'opérateur qui propose le forfait 5G le plus intéressant du marché. Et, il l'est même encore plus pour les clients Internet de Free. Pour les abonnés Freebox, le forfait Free 5G est en effet à 15, 99€/mois, et même à 9,99€/mois pour les abonnés Freebox Pop, avec en plus l'internet illimité.

L'opérateur est fidèle à ses principes : l'offre mobile Free en 5G est simple et généreuse.

La couverture du réseau 5G Free

En matière de déploiement de la 4G, Free a toujours eu du retard sur ses concurrents. Il faut dire qu'à l'époque de son lancement en 2016, il ne disposait du même nombre de pylones qu'Orange, SFR ou Bouygues. Avec la 5G, la donne est totalement différente. Et, cette fois, Free n'a pas pris de retard sur ses trois concurrents. Mieux, il dispose même d'une confortable avance sur eux.

En effet, selon l'Arcep, le régulateur des télécoms, Free a aouvert commercialement 15242 sites 5G (au 30 septembre 2022). C'est bien mieux que n'importe lequel des autres opérateurs qui déploient la 5G. D'ailleurs, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand réseau mobile 5G, avec 87% de la population déjà couverte.

Mais, car il y en a un. Free est peut-être l'opérateur qui a activé le plus grand nombre de sites en 5G. Mais, il est aussi le seul qui déploie la 5G dans les 700 MHz, la bande de fréquences qui offrent les meilleures performances en matière de couverture, mais les moins bonnes en termes de débit. D'ailleurs, Free est aussi l'opérateur qui, en proportion, déploie le moins la 5G dans la bande des 3,5 GHz, la bande coeur de la 5G, celle qui offre les meilleurs débits, avec seulement 24% d'antennes 5G dans les 3,5 GHz.

Pour savoir si vous avez la 5G Free, c'est très simple : il vous suffit de consulter notre carte des villes couvertes en 5G.

Free est libre de déployer la 5G là où il le souhaite et à son rythme. Néanmoins, il doit respecter les obligations et le calendrier fixé par l'Arcep. Free doit déployer 10.500 antennes 5G d'ici à 2025. À cette date, le réseau mobile 5G SFR devra aussi couvrir entièrement les zones urbaines et économiques, soit les deux tiers de la population. En outre, 25% des sites 5G Free devront être activés dans des zones peu denses et celles des territoires d’industrie, hors des principales agglomérations. Deux obligations qui sont d'ores et déjà respectées par Free. Enfin, le réseau Free 5G devra également couvrir 100% du territoire d’ici à 2030.

Pour voir si la 5G est disponible chez vous, savoir si une nouvelle antenne 5G vient d'être activée proche de votre domicile ou enfin ne pas rater une promo sur la 5G, ayez le bon réflexe :

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La vitesse de la 5G Free

Sur son site Internet, Free reste assez vague concernant la vitesse de la 5G. Parmi les avantages du nouveau réseau mobile, il évoque un "débit ultra-rapide", "jusqu'à 3 fois plus rapide que la 4G" de Free. Sans plus de précisions.

Néanmoins, comme les autres opérateurs, Free doit respecter le cahier des charges de l'Arcep, qui fixe des obligations en termes de débits. Il doivent notamment garantir un débit minimum de 100 Mb/s en 5G à leurs utilisateurs. Mais, force est de constater que cet engagement n'est pas tenu un an après le lancement de la 5G. En effet, selon l'observatoire de la qualité des services mobiles publié par l'Arcep en octobre 2022, le débit moyen avec la 5G Free est de seulement 64 Mb/s. Forcément décevant quand on sait le que le débit moyen avec la 4G de Free est de 49 Mb/s. C'est la conséquence du du déploiement massif de la 5G Free dans la bande des 700 MHz.

Les fréquences 5G utilisées par Free

Pour délivrer la 5G à leurs abonnés, les opérateurs peuvent utiliser trois bandes de fréquences. Il y a tout d'abord les 3,5 GHz. L'État a vendu aux opérateurs un spectre de 310 MHz dans cette bande de fréquences. C'est la bande coeur de la 5G, celle qui délivre les meilleurs débits. Free a acheté un spectre de 70 MHz dans la bande des 3,5 GHz. C'est moins que Orange et SFR, qui ont respectivement décroché  90 et 80 MHz, et autant que Bouygues Telecom. Donc, le réseau 5G de Free a une bande passante plus petite que Orange et SFR dans les 3,5 GHz.

Pour proposer la 5G, Free, comme les autres opérateurs, peut aussi basculer en 5G une partie du spectre dont ils dispose sur les réseaux 2G, 3G et 4G, dans les fréquences 700 MHz, 800 MHz, 900 MHz, 1,8 GHz, 2,1 GHz, 2,6 GHz.

Dans cette bande de fréquences, qui offrent les meilleurs débits en 5G, Free dispose de moins de bande passante que deux de ses concurrents.

Contrairement aux autres opérateurs qui déploient aussi la 5G dans les 2,1 GHz, Free a fait le choix de faire également de la 5G dans les 700 MHz. C'est la bande qui offre les les meilleures performances en termes de couverture. Et, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand spectre de fréquences dans la bande des 700 MHz.

Voilà pourquoi Free déploie massivement la 5G dans les 700 MHz, avec 15239 antennes activées, et beaucoup moins dans les 3,5 GHz, avec 3680 mises en service (source Arcep au 30 septembre 2022).

Grâce à cette stratégie, Free assure qu'il peut offrir à ses abonnés en 5G "une large couverture et un bon signal à l’intérieur des immeubles grâce aux fréquences dites basses (700 MHz) qui présentent de très bonnes propriétés de propagation" et "des débits ultra–rapides grâce aux 70 MHz dans la bande des fréquences hautes (3,5GHz) qui permettent d’augmenter considérablement les débits, jusqu’à trois plus rapides que la 4G".

Que vaut la 5G de Free par rapport à la 5G Orange, SFR et Bouygues Telecom ?

Pour apprécier la qualité du réseau mobile Free en 5G, il y a deux critères à passer en revue : la couverture et les débits.

Commençons par la couverture mobile. Au 30 septembre 2022, Free avait activé 15242 antennes en 5G. C'est bien plus que tous les autres opérateurs : 8714 pour Bouygues Telecom, 6885 pour SFR et 4682 pour Orange. Sans aucune contestation possible, Free dispose du plus grand réseau 5G de France, grâce à un déploiement massif de la 5G dans les 700 MHz.

La 5G Free est disponible dans plus de 7.700 communes

Néanmoins, et il est important de le préciser, Free est l'opérateur qui, en proportion, déploie le moins la 5G dans les 3,5 GHz, avec seulement 24% d'antennes activées dans cette bande, contre 49% pour Bouygues Telecom, 60% pour SFR et 96% pour Orange.

Passons maintenant à la vitesse de connexion en 5G. Comme il est le seul à activer des antennes 5G dans la bande des 700 MHz, et qu'il le fait en masse, Free est l'opérateur qui délivre les moins bons débits en 5G. En effet, comme vous vous pouvez le voir sur notre test de réseau mobile, avec un débit moyen en 5G de (seulement) 64 Mb/s, Free Mobile fait beaucoup moins bien que Orange, SFR et Bouygues Telecom.

Ce qu'il faut retenir

Comment activer la 5G chez Free ?

Pour activer le réseau 5G Free, il faut remplir trois conditions : vivre dans une zone couverte par la 5G Free, avoir souscrit le forfait 5G Free et être équipé d'un smartphone compatible avec les fréquences du nouveau réseau mobile.

Comment savoir si on est couvert par la 5G Free ?

Pour savoir si vous êtes couvert par la 5G Free, il faut consulter notre carte des antennes de téléphonie mobile. Cela vous permettra de savoir si Free a activé un site 5G près de chez vous.

La 5G Free est-elle gratuite ?

Non, la 5G Free n'est pas gratuite. Pour profiter de la 5G avec Free, il faut en effet avoir souscrit au forfait Free 5G, avec 210 Go à 19,99€/mois. Néanmoins, chez Free, la 5G est au prix de la 4G. Donc, si vous êtes déjà abonné à ce forfait, il vous faut seulement l'activer depuis votre espace client, sans surcoût.


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