WiFi : tout savoir sur le haut-débit sans fil


Ecrit par François Le Gall




Qu'est-ce que le WiFi ?

WifiLe WiFi est une technologie de transmission Haut-Débit sans fil qui utilise les ondes radio. Bien que désormais entré dans le langage courant, le WiFi n'est pourtant qu'une abréviation commerciale signifiant Wireless Fidelity. De manière générale, il s'agit de la dénomination de la norme IEEE 802.11 qui est est le standard international décrivant les caractéristiques d'un réseau local sans fil (WLAN). Le protocole 802.11b autorise un débit de 11 Mbits à 22 Mbits par seconde, alors que le protocole 802.11g permet d'atteindre un débit théotique de 54 Mbits/s. Certains matériels (modems-routeurs) sont déjà compatibles pour supporter une vitesse de 108 Mbits.


A quoi sert le WiFi ?

Le WiFi est un outil très pratique puisqu'il permet à un internaute de se connecter à Internet sans fil. Le WiFi permet de se connecter à Internet depuis n'importe quelle pièce de votre foyer si vous êtes équipé du matériel adéquat. Cette technologie facilite grandement la création de réseaux locaux entre plusieurs ordinateurs reliés sans fil à un seul et même modem-routeur. Le WiFi est donc la solution idéale pour partager une connexion ADSL avec tous les ordinateurs de votre domicile ou de votre bureau.


Concrètement, le WiFi trouve son utilité dans la liberté qu'il offre aux internautes. Les câbles génants et disgracieux ne sont plus nécessaires pour profiter des joies du haut-débit. En pratique, le Wi-Fi répond aux besoins des mobilités des internautes : il permet de relier des ordinateurs portables, des PC de bureau, des assistants personnels (PDA) ainsi que des périphériques mobiles à une liaison haut débit ou à des appareils eacute;lectroniques communiquant dans un rayon de plusieurs dizaines de mètres en intérieur à plusieurs centaines de mètres à l'extérieur.


Avantages et inconvénients du WiFi

Avantages du WiFi :
  • Mobilité
  • Facilité d'installation et souplesse d'utilisation
  • Ne nécessite pas un gros investissement
Inconvénients du WiFi :
  • Sécurité insuffisante dans certains cas
  • Chute rapide des débits
  • Portée réduite

Comment ça marche le WiFi ?

Pour faire fonctionner un réseau WiFi, deux éléments sont indispensables. D'une part, il faut posséder un modem WiFi qui est relié à la la prise téléphonique. D'autre part, il convient de brancher sur son ordinateur un adaptateur WiFi qui fera communiquer la machine et le modem. Cet adaptateur peut prendre plusieurs formes : une clé USB, une carte d'extension PCI - PCMIA, ou encore une carte réseau.


Aujourd'hui, presque tous les ordinateurs portables sont ré-équipés WiFi et ont juste besoin d'être correctement configurés. Néanmoins, si ce n'est pas le cas, nous vous conseillons de jeter un coup d'oeil sur le guide WiFi de ChoixPC.


La sécurité d'un réseau WiFi

A partir du moment où des données numériques sont transmises via Internet sur un réseau sans fil, il est possible qu'elles soient assez facilement interceptées. Plusieurs méthodes de sécurisation du réseau WiFi sont applicables pour que l'internaute puisse déterminer qui peut utiliser son réseau, et qui ne peut pas. On distingue globalement 3 techniques :


  • Le WEP (Wired Equivalent Privacy) est une méthode de cryptage qui prend la forme d'une clé secrète encodée en 64 ou 128 bits. Celle-ci doit être déclarée sur le point d'accès WiFi, puis sur chaque adaptateur sans fil. Largement utilisées, les clés WEP ne sont néanmoins pas reconnues pour leur efficacité face aux tentatives sérieuses de piratage.

  • L'adresse MAC est un identifiant unique donné à chaque carte réseau. Le filtrage par adresse MAC permet ainsi au point d'accès de vérifiéer l'identité d'un ordinateur qui se connecte au réseau WiFi. L'internaute devra donc préalablement renseigner le modem-routeur en rentrant les adresses MAC qu'ils souhaitent autoriser. Il est fortement conseillé d'associer cette méthode à l'encryptage via la clé WEP ou WPA

  • Le WPA (Wi-Fi Protected Access) est un autre protocole de sécurisation du WiFi offrant une meilleure sécurité que le WEP. Le WPA utilise des clés TKIP (Temporal Key Integrity Protocol) dynamiques pour authentifier individuellement chaque appareil relié au réseau WiFi (contrairement au WEP qui génère une seule clé pour tout le réseau)

Où puis-je me connecter en WiFi ?

Le déploiement rapide du haut-débit s'accompagne d'une croissance du nombre de points d'accès sans fil appelés Hotspots. Des milliers de points d'accès gratuits et payants sont disponibles dans l'Hexagone, notamment dans les batiments publics, les gares, les aéroports, les universités, et dans de nombreux hotels et restaurants. A noter que de nombreuses expériences de réseaux WiFi communautaires voient le jour comme celle de FON. Des annuaires de hotspots WiFi sont régulièrement mis à jour sur le web comme celui de notre confrère Journal Du Net ou du fournisseur d'accès Orange.




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