Visite à bord du câblier René Descartes


Ecrit par François Le Gall




Le René Descartes est le principal navire Orange Marine. Construit en 2002, le bateau est un pur câblier, c'est à dire qu'il a été conçu et équipé pour la pose et la maintenance des câbles sous-marins. Pourquoi souligner ce point ? Tout simplement parce qu'il n'existe que 4 ou 5 véritables câbliers dans le monde. Les autres navires étant souvent refondus ou adaptés pour leurs missions.


Un vrai câblier

Le câblier René Descartes

Long de 144 mètres, le René Descartes est un navire imposant qui se distingue par sa coque immaculée et son imposant logo France Télécom. Le navire compte une cinquantaine de marins et une équipe spécialisée d'une douzaine d'ingénieurs/techniciens.


Particularité du René Descartes : il dispose d'une double passerelle placée au centre du navire. La passerelle de proue (avant) est utilisée pour la navigation classique, tandis que la passerelle de poupe (arrière) sert uniquement aux manœuvres lorsque les équipes techniques travaillent sur le pont arrière à la pose des câbles.


Le René Descartes est puissamment motorisé par 4 moteurs diesels et par deux moteurs électriques qui entraînent 2 hélices principales. Le câblier peut ainsi filer à 16 noeuds tout en assurant une alimentation électrique conséquente pour l'ensemble des postes de travail du navire. A noter la présence d'un propulseur latéral de chaque côté de la coque pour maintenir la position du bateau lors des opérations de pose/maintenance des câbles.


Et de la puissance il en faut pour garantir le bon déroulement de la pose dans des conditions météorologiques sévères, surtout quand la charrue qui sillonne le fond marin exerce une traction de plusieurs dizaines de tonnes.


Outre les quartiers de vie, la passerelle et la salle des machines, le René Descartes se compose essentiellement de 3 zones de travail. La première se trouve à fond de cales où se situent les 3 grandes cuves de stockage des câbles sous-marins. Ces cuves permettent de "lover" pas moins de 4500 kilomètres de câbles pesant plus de 5000 tonnes.


4500 kilomètres de câbles

Chaque cuve fait une vingtaine de mètre de diamètre et une dizaine de hauteur. Mais le plus impressionnant n'est pas tant la longueur de câbles que la manière dont ils sont embarqués par l'équipage du René Descartes. Tout est fait à la main comme au 19ème siècle à l'époque du télégraphe !


"Nous sommes les champions du marathon à tourner en rond" nous explique Raynald Leconte, le PDG de France Télécom Marine. Jour après jour, 24h/24, les techniciens se relaient pour enrouler méticuleusement les câbles autour de l'axe central au coeur des cuves.


Pont de travail du René Descartes

Juste au dessus se trouve le pont de travail. Cet espace, très large mais surtout très long, est ouvert vers le pont arrière du navire. Ce sont par des goulottes, protégées par des filets de sécurité, que remontent les câbles des cuves pour sortir vers le pont arrière et la mer.


Le hangar est essentiellement occupé par un grand circuit où les machines linéaires de traction tirent lentement les câbles. L'objectif de ce circuit est de contrôler la tension des câbles très lourds, et dont le poids est amplifié par la chute à 2000 ou 3000 mètres sous l'océan !


A bâbord et à tribord du hangar de travail, les équipes d'Orange Marine ont aménagé deux espaces de travail. Le premier est la zone de stockage des répéteurs qui sont rangés à la manière de torpilles dans un sous-marin. Le second est l'atelier de soudure où sont réparées les fibres optiques des câbles abimés et repêchés lors des opérations de maintenance.


La troisième zone principale du René Descartes est le pont arrière. C'est ici que les équipes techniques guident les câbles vers les deux daviers au moment de la mise à l'eau. C'est également sur le pont arrière que l'on découvre les impressionnantes grues et les treuils qui permettent de soulever la charrue d'ensouillage et le robot sous-marin.




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