Le WiMax contre les zones blanches ADSL


Ecrit par François Le Gall




Ariase.com a répondu à l'invitation d'Altitude Infrastructure, opérateur leader du déploiement de la technologie WiMax, pour en savoir plus sur le réseau hertzien qui couvre les zones blanches du département d'Ille-et-Vilaine. L'occasion d'en apprendre davantage sur l'alternative WiMax, et sur les perspectives de montée en débit des réseaux d’initiative déployés par Altitude Infrastructure.


Le réseau

Réseau wimax altitude Ille et vilaine

Pour découvrir concrètement ce qu'est vraiment le WiMax en zone blanche, nous nous rendons au Teillay, une commune rurale de 800 âmes située à 30 minutes au sud de Rennes.


Le décor est planté : des champs à perte de vue, des maisons dispersées, des hameaux ici et là, des centraux téléphoniques trop éloignés, et une couverture mobile aléatoire (3G inexistante d'ailleurs).


Pour pallier au manque d'ADSL, Altitude Infrastructure, en charge du réseau cofinancé par le Conseil Général, a installé un relais WiMax sur l'antenne GSM qui dessert la commune et ses environs. La station WiMax du Teillay est l'une des 37 antennes qui couvrent l'ensemble des zones blanches d'Ille-et-Vilaine où 4500 foyers ne peuvent pas bénéficier de l'ADSL.


Sophie Lemaître, responsable commerciale d'Altitude Infrastructure en Ille-et-vilaine, précise que "le réseau se compose de 29 macro-stations dédiées aux zones blanches principales, 6 micro-stations pour les zones plus restreintes et enfin 2 pico-stations WiMax pour les poches regroupant uniquement quelques abonnés".


Le réseau est 100% hertzien. Toutes les antennes sont regroupées en "grappes" qui communiquent par liaison radio (faisceaux hertziens) avec la station de base de Cintré près de Rennes. Cette antenne a la particularité d'être fibrée (par SFR) : elle collecte donc l'ensemble des données Internet des autres antennes WiMax pour les remonter vers le datacenter d'Altitude Infrastructure localisé en région parisienne.


La station de base WiMax

A quoi ressemble une station de base WiMax ? Dans le cadre de notre visite, il s'agit d'un pylône de téléphonie mobile déjà utilisé par Orange, SFR et Bouygues Télécom. Altitude Infrastructure est venu greffer ses équipements sur le pylône. La station se compose de 3 éléments :


  • l'armoire à la base de l'antenne
  • l'antenne WiMax
  • le faisceau hertzien

Au pied du point haut, une armoire technique regroupe l'ensemble des matériels électronique nécessaires à la gestion du réseau radio entre la station et les abonnés, d'une part, ainsi qu'à la communication entre les relais (collecte hertzien) d'autre part.


Station WiMax

Cette armoire, qui ressemble finalement à un NRA-Zone d'Ombre, dispose également d'une alimentation électrique de secours. En cas de coupure EDF, les batteries prennent automatiquement le relais pour alimenter les antennes et maintenir le réseau opérationnel le temps d'une intervention.


En haut du pylône, les techniciens Altitude Infrastructure ont installé une antenne WiMax et des faisceaux hertziens (FH). La première communique sur la bande de fréquence 3.5 GHz et permet aux internautes de surfer sur le web. Les faisceaux hertziens sont réservés au transport des données IP entre les stations et le réseau de collecte optique. Les liens FH utilisent les bandes de fréquences 5.4GHz, 11 GHz, et 18 GHz pour fournir des débits symétriques supérieurs à 100 Mbit/s.


Plus d'une vingtaine d'abonnés sont reliés par ondes radio avec la station Wimax de Teillay. Altitude qualifie cette station de "site de niveau 1" car elle est au coeur d'une grappe de plusieurs autres antennes, comme celles de Bain de Bretagne, et de La Dominelais par exemple.


Le WiMax en pratique

Après avoir visité la station du Teillay, nous nous sommes rendu à quelques kilomètres pour rendre visite à un abonné WiMax, directeur d'une association. Située en pleine zone blanche (en bleu sur la carte ci-dessous), la maison familiale rurale de Messac se connectait jusqu'à présent à Internet via une ligne Numeris en bas-débit.


La connexion n'était absolument pas adaptée pour transmettre des documents numérisés avec le ministère de l'Agriculture, ou permettre aux jeunes de se connecter au web depuis la salle informatique... Depuis l’installation de l'antenne WiMax pointée en ligne de vue (LOS) vers l'antenne du château d'eau de Bain de Bretagne, l'établissement a découvert les joies du haut-débit en passant des Kilo-bits aux Mega-bits.


zone blanche ADSL près de Messac

"Internet haut-débit est d'autant plus indispensable en zone rurale puisque toutes les démarches administratives s’effectuent en ligne désormais" souligne le directeur de la Maison Familiale, bien content de ne plus perdre son temps à relever ses emails !


WiMax et santé

Les ondes radio ont mauvaise presse. Téléphonie mobile, Wifi, WiMax... la question de l'exposition électromagnétique revient régulièrement sur le devant de la scène. Qu'en est-il ? Le réseau WiMax d'Ille-et-vilaine respecte bien entendu les normes d'exposition définies par le décret n° 2002-775 du 3 mai 2002, à savoir 61 volts/mètre.


Pour aller plus loin, Altitude Infrastructure et le Conseil Général ont décidé d'appliquer les recommandations de l'association Robin des Toits qui préconise un seuil maximal de 0.6 volt/mètre. Les mesures relevées par des experts indépendants ont d'ailleurs confirmé des valeurs inférieures à cette recommandation.




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