Comment marche l'Internet par satellite?


Ecrit par François Le Gall




Mise à jour : le 05 janvier 2015

Bien que la technologie ADSL domine très largement le marché de l'Internet en France, l'Internet par satellite séduit de plus en plus de foyers situés en zone blanche (où l'ADSL est impossible) et en zone grise (où les débits ADSL sont faibles). Réservé un temps aux professionnels ou aux situations particulières (plateformes pétrolières....), l'Internet par satellite s'est démocratisé depuis 2007. Les offres Internet par satellite permettent désormais de surfer sur le web avec des débits allant jusqu'à 22 Mbit/s en réception et jusqu'à 6 Mbit/s en émission.


Comment fonctionne l'Internet par satellite ?


Une connexion satellitaire repose sur trois éléments stratégiques :

  • une station terrestre reliée aux réseaux terrestres de télécommunication
  • un satellite en orbite géostationnaire
  • une parabole bien orientée installée chez le client

A l'instar de la téléphonie mobile, le principe est donc d'envoyer et de recevoir des par le biais d'un relais et de les rediriger vers le terminal d'un client. Bien entendu, le relais n'est pas une antenne GSM mais un satellite, et le terminal n'est pas un téléphone mais un modem connecté à une parabole satellite.


fonctionnement d'une connexion Internet par satellite

Depuis l'infrastructure terrestre de l'opérateur satellite - baptisée un téléport - les données IP qui transitent vers et depuis Internet transitent vers un satellite grâce à de puissantes antennes paraboliques de plusieurs mètres de diamètre. Les signaux utilisent les bandes de fréquences KU ou KA et sont dirigés vers les satellites placés en orbite géostationnaire à 36000 kilomètres au-dessus de l'équateur qui, à leur tour, les renvoient vers les internautes équipés d'une parabole adéquate.


Quand les internautes envoient par exemple leur connexion haut-débit, les données numériques prennent alors le chemin inverse, depuis la parabole vers le satellite et atterrissent finalement au téléport. L'opérateur se charge alors de les interconnecter au réseau mondial Internet via des fibres optiques.


A chaque fois qu'une connexion Internet par satellite est sollicitée, les données IP parcourent donc 72000 kilomètres à l'aller (maison >>> satellite >>> Internet) et 72000 kilomètres au retour (Internet >>> satellite >>> maison), soit un voyage spatial de 144000 kilomètres ! Conséquence de ce trajet : le temps de latence entre l'ordinateur et le serveur distant est allongé. Le ping d'une liaison satellitaire est de l'ordre de 600 millisecondes soit 10 fois plus que celui d'une connexion ADSL moyenne.


Les satellites qui relaient l'Internet en France


Deux opérateurs se partagent le marché de l'Internet par satellite en France. Le premier est SES ASTRA, basé au Luxembourg, et qui dispose d'une flotte d'une cinquantaine de satellites de communication (Internet, TV, radio....). Le second est Eutelsat Skylogic avec une trentaine de satellites.


Concernant l'Internet haut-débit, SES opère le satellite Astra 2F sur la position 23.5 degrés Est. Astra 2F assure ainsi la continuité d'Astra 1N en position 28.2° Est et qui arrive en fin de vie. A noter que le satellite Astra 2F de nouvelle génération exploite la bande Ka plus performante que la bande Ku, principalement utilisée pour les systèmes de diffusion de télévision par satellite.


satellite KA-SAT Eutelsat Tooway

De son côté, Eutelsat exploite principalement le satellite KA-SAT (position 9° Est) lancé en décembre 2010. Ce satellite de nouvelle génération utilise la bande KA avec 82 faisceaux dédiés concentrés sur l'Europe. Il a vocation à remplacer le satellite Hot Bird.


Rappelons qu'Eutelsat et Astra ne commercialise pas directement les forfaits Internet par satellite aux particuliers. En tant qu'opérateurs de réseau, ils vendent des offres de gros à des fournisseurs d'accès qui se chargent du marché de détail auprès des internautes. Les fournisseurs d'accès proposant de l'Internet par satellite sont :

  • Nordnet (Eutelsat)
  • Alsatis(Eutelsat)
  • Ozone (Eutelsat)
  • IDHD Universat (Eutelsat)
  • Sat2way (Eutelsat)
  • Nordnet (SES Astra)
  • Connexion Verte (SES Astra)
  • Vivéole (SES Astra)
  • Sat2way (SES Astra)

La parabole satellite


La parabole est une composante essentielle pour profiter d'une bonne connexion satellite. Elle se fixe sur un mât de support et doit être correctement assemblée. L’antenne se compose d'une parabole dont le diamètre varie selon le satellite et la bande de fréquences utilisée, d'un support de fixation et d'une tête universelle LNB.


Trois principaux réglages sont à considérés lors du pointage de la parabole vers le satellite :

  • la position géographique de l'antenne et une ligne de vue dégagée
  • l'élévation pour régler la parabole de haut en bas (position verticale)
  • l'azimut pour orienter l'antenne de gauche à droite (position horizontale)

La plupart des kits de connexion satellite sont fournis avec un pointeur satellite - un "beeper" - permettant de détecter le signal du satellite et d'optimiser la position de la parabole. Malgré les systèmes d'aide au pointage, il est tout de même recommandé de faire appel à un installateur antenniste.


A noter que selon les fournisseurs d'accès et les abonnements, le kit de matériels (parabole, modem, câble coaxiaux....) est disponible à la location ou à l'achat. Compte tenu de la valeur du pack (autour de 400€), certains départements aident les internautes avec des subventions pour le matériel et/ou pour la prestation d'installation.


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