Comment profiter d’une box 4G fixe pour une connexion internet en illimité ?


Ecrit par Didier Latil




Mis à jour le 15 mai 2017



Que cela soit Bouygues Telecom avec sa 4G Box, Orange avec sa future 4G Home ou d'autres matériels estampillés box 4G, voici un guide pour vous expliquer cette 'nouvelle' technologie pour accéder à Internet. Un accès au web exclusivement, sans téléphonie (sauf VoIP) ni télévision (hormis en streaming). Selon les cas, l'abonnement mensuel varie entre 30€ et 50€ actuellement, le plus souvent sans engagement pour les particuliers.

Une connexion Internet dans toute la maison en WiFi avec une box 4G

Avec le retard de déploiement constaté sur l'accès au Très Haut Débit fixe pour les zones moins denses, voire très peu denses, les opérateurs proposent cette solution transitoire. Elle permet aux logements les plus isolés, de se connecter à Internet, en utilisant les réseaux mobiles 4G existants des opérateurs télécoms.

Par définition, une box 4G est un matériel de type modem, destiné à un usage sédentaire. Elle est liée à une maison (car assujetti à une antenne d'un opérateur). Ce boitier 4G 'fixe' utilise un réseau 4G mobile d'un opérateur, afin d'apporter une connexion Internet fixe dans un foyer ou une entreprise. De là, il peut diffuser en WiFi ou via Ethernet la connexion Internet vers d’autres appareils…

Comment fonctionne une box 4G fixe ?

Une box 4G fixe est par définition un boitier à installer dans une maison (ou une entreprise), tout comme une box Internet classique. Elle se branche sur une prise secteur. A l'intérieur, on trouve une carte SIM data fournie par un opérateur de réseau 4G (Bouygues Telecom, SFR, Orange majoritairement) avec un forfait 'Data Only'. Des antennes internes lui permettent de se connecter à Internet via le réseau LTE (4G) proposé sur l’antenne la plus proche du fournisseur de réseau 4G mobile.

Tout savoir sur les box 4G Selon les offres des opérateurs destinées aux particuliers, l'abonnement permet un accès à Internet illimité ou avec un nombre de gigaoctets (Go) mensuels. Dans ce cas, après avoir consommé l’enveloppe data fournie, le débit est le plus souvent bridé (à 512/256 Kbit/s), ou peut-être rechargé en payant.
Les débits proposés en réception peuvent atteindre actuellement selon les cas, jusqu'à 30, 40 voire 70 Mbit/s... En émission, on tourne autour des 4 à 12 Mbit/s en moyenne. En théorie, les débits indiqués sont évidemment supérieurs.
Lorsque les box 4G seront 4G+, on pourra espérer des débits et une qualité de réception qui seront supérieurs.

Certaines limitations et bridages peuvent être imposés, afin de ne pas dégrader la qualité du réseau 4G, aussi utilisé par les clients mobiles de l'opérateur.
La box 4G permet ensuite de partager la connexion Internet établie en WiFi avec d'autres matériels dans le foyer (smartphones, ordinateurs, tablettes, consoles de jeux...). C’est donc un point d‘accès à Internet. Un système de gestion des accès permet de contrôler les appareils qui peuvent profiter de la connexion Internet, de vérifier le volume consommé...

Les fréquences radio utilisées par une box 4G


Antenne 4G pour un foyerLes box 4G proposées par les opérateurs nationaux utilisent les bandes de fréquences actuelles. Ce sont donc en théorie les plages du 800/1800/2600 MHz, voire à l’avenir du 700 MHz.

Cependant, destinée le plus souvent à une population mal couverte par l'internet fixe, donc en zone rurale, montagneuse ou très isolée, ces box 4G privilégient la bande de fréquences 800MHz. Cette dernière se diffuse en effet sur de plus grandes distances et offre une meilleure pénétration dans un logement. Les deux critères phares des besoins des futurs abonnés en 4G fixe.


Une une box 4G destinée aux particuliers est en général compacte, plutôt design, avec juste quelques indicateurs sur son état de fonctionnement, l'état de l’accès WiFi... Afin d'améliorer la réception. le réseau émis par les antennes 4G situées sur les pylônes et points hauts des opérateurs (châteaux d'eau, toits d'immeuble, etc.), une box 4G offre souvent une prise pour brancher une antenne extérieure supplémentaire. Ainsi, il est possible d'améliorer la qualité de la connexion internet mobile et les débits proposés.

Notez que les routeurs 4G pros, sont souvent plus gros, plus chers, mais surtout mieux équipés. Avec de nombreuses antennes, y compris WiFi externes, pour ensuite partager la connexion internet dans de bonnes conditions.

Pouvez-vous profiter d'une offre 4G fixe ?

Tout comme pour une connexion Internet filaire, tout le monde n'est pas éligible à une offre box 4G fixe. Il faut en effet que votre foyer soit dans une zone couverte par une antenne 4G activée pour servir avec ce type de service. Ceci à la différence d'un routeur 4G classique, d'une utilisation en mode modem d'un smartphone ou d'un boitier 4G nomade type Domino ou Airbox chez Orange et Sosh, Box de poche chez SFR...

La 4G Box de BouyguesLe plus souvent, une box 4G s’identifie auprès d’une antenne proche du logement, et se lie à cette dernière. Vous ne pourrez pas l’utiliser en mobilité ou dans un autre logement ! Bouygues Telecom, pionnier avec son offre 4G Box, a inclut dans son test d'éligibilité, l'information sur la possibilité ou non sur l'adresse testée de cette connexion en 4G fixe.

Le débit et la qualité de la connexion 4G proposés par une box 4G dépend de nombreux facteurs, différents pour chacun des clients, avec des variations selon :

  • L'emplacement de la box 4G et le logement : selon les matériaux des murs/toits et la proximité d'une fenêtre, le relief, les obstacles... et même la météo !
  • Le bridage et les algorithmes de gestion de charge du réseau de chaque opérateur
  • Le nombre d'usagers 4G présents sur le réseau et leur activité. Un même réseau 4G est partagé entre les clients mobiles et les clients 4G fixe !
  • De la bande de fréquence utilisée. Le 800 MHz est plus pénétrant mais offre des débits plus faibles que la bande 1 800 MHz. On peut parfois forcer la fréquence utilisée par la box 4G...
  • Le nombre d'appareils connectés sur une même box 4G et leurs usages feront aussi varier votre connexion.

Par conséquent, un élément important à retenir est l'endroit du logement où vous placez votre box 4G fixe. Mieux vaut la mettre près d'une vitre, à l'étage et du côté du logement le plus proche de l'antenne de l'opérateur. Pour voir où se trouve l'antenne 4G fixe de votre opérateur, vous pouvez consulter la carte de d'implantation des antennes suivi par l'ANFR.

Une antenne 4G extérieure pour améliorer la réceptionL'autre moyen de sérieusement améliorer votre connexion box 4G fixe est l'ajout d'une antenne pour améliorer la réception du signal. On peut trouver des kits mais renseignez-vous bien avant d'en acheter une. Ou demandez à l'opérateur qui vous fournit le matériel box 4G !
Si l'antenne est intérieure, c'est facile, il suffit de la branche. Par contre, avec une antenne extérieure, il faudra bien l'installer. donc trouver le meilleur endroit selon le positionnement de l'antenne de l'opérateur, en pensant aux obstacles, comme des arbres ou habitations qui pourraient bloquer le signal radio.



Box 4G versus mode modem, routeur 4G et futures connexions 4G LTE (RTTH)?

Cette technologie n'est pas réellement nouvelle, et il existe depuis déjà plusieurs années des routeurs 4G (notamment pour les professionnels) et des boîtiers nomades. Avec une carte SIM d'un opérateur sur un forfait 4G data only ou avec une SIM de type multi-surf, des modem-routeurs 4G ou des boîtiers nomades sont disponibles depuis longtemps chez les opérateurs. Très pratiques pour partir en vacances, ils sont aussi présents pour assurer une connexion Internet via la 4G dans les véhicules, comme ce fût le cas avec le boitier Airbox 4G d'Orange.

L'autre solution, connue de tous, est bien entendu le partage de sa 4G depuis son smartphone avec d'autres matériels. Cependant, il s'agit là d'une solution d'appoint, certes pratique mais très impactante sur l'enveloppe data de votre forfait. Même avec des forfaits 20Go ou 40Go, en quelques heures, vous pouvez complètement les épuiser. Les forfaits 100Go pourraient ne pas suffire non plus, même si au-delà, ce type de forfaits proposent un débit réduit.

Surtout, un usage intensif du mode modem sur un smartphone est très énergivore et abîmera rapidement votre smartphone. Les composants ne sont pas étudiés pour une utilisation à répétition de ce type. Si vous cramez un iPhone 7 ou Galaxy S8 tous les 2 ou 3 mois, cela va vous coûter très cher !

Profitez d'Internet dans votre salon et partout dans le foyer

Enfin, en test par des opérateurs sur les Réseaux d'Initiative Publique, la vraie 4G fixe dites RttH (Radio to the Home), reprend le même principe que ces box 4G fixes, mais en utilisant une bande de fréquences qui serait dédiée à cet usage. L'ARCEP a lancé des tests et consultations sur le sujet, en priorité sur la bande de 3,5GHZ, mais des bandes dans le spectre 2,6GHz

Quant aux boîtiers Femto, voire aux futures services 4G pressentis dans de prochaines box des opérateurs, permettant d'améliorer la réception mobile à l'intérieur d'un logement en utilisant la box internet, ils ne s'adressent pas aux mêmes clients. Si vous avez un débit Internet filaire correct sur votre logement ce type de box 4G fixe n'a aucun intérêt pour vous !




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