Fibre optique : tout savoir sur le très haut-débit


Ecrit par François Le Gall




Mise à jour : 7 mars 2017


Qu'est-ce que la fibre optique ?

FTTH

La fibre optique est un support physique de transmission de données IP à très haut débit. Fin et souple comme un cheveu, un brin de fibre optique véhicule de manière guidée un signal lumineux qui a la particularité d'atteindre des vitesses élevées sur de grandes distances, en ne subissant ni affaiblissement ni perturbation électro-magnétique. Elle est notamment utilisée dans les câbles sous-marins transcontinentaux qui servent d'ossature au réseau Internet mondial.


Grâce à la fibre optique, la vitesse d'une connexion Internet peut dépasser plusieurs Gigabits par seconde en émission (upload) et en réception (download). Concrètement, les débits commerciaux annoncés aujourd'hui varient de 100 Mbit/s à 1 Gbit/s en réception et de 50 Mbit/s à 250 Mbit/s en émission.


Contrairement à la paire de cuivre et aux technologies xDSL qui subissent une atténuation importante au bout de quelques kilomètres, le signal de la fibre optique ne décline presque pas avec la distance (affaiblissement de l’ordre de 0.2 dB/km à comparer aux 15 dB/km du cuivre). Plusieurs sigles sont généralement utilisés pour parler de la fibre optique. La technologie FTTx se divise en 4 catégories principales :



FTTH est l'acronyme anglais de Fibrer To The Home que l'on peut traduire en français par "fibre jusqu'au domicile". L'abonné est alors directement raccordé par une fibre optique de "bout en bout". Une fibre est tirée entre le noeud de raccordement optique (NRO) et l'intérieur du logement pour être raccordée à un modem.


Le FTTH dédié (Point à point ou P2P) permet à chaque abonné de disposer de sa propre fibre de chez lui jusqu'au noeud de raccordement optique (NRO) équipé par son fournisseur d'accès. Techniquement, c'est la solution la plus évolutive puisque le FAI peut contrôler davantage les débits et augmenter si besoin la bande passante. Par contre, le FTTH dédié coûte plus cher et des barrières administratives (syndic d'immeuble, copropriété...) peuvent gêner son déploiement.


Le FTTH partagé (Point à multi-points ou GPON) est un dispositif différent. La fibre optique entre l'abonné et le NRA est partagée grâce à un répartiteur supplémentaire installé en amont. Bref, la fibre en provenance du NRO est divisée ensuite pour que chaque abonné obtienne le très haut débit. Cette solution est moins coûteuse à mettre en oeuvre mais elle ne permet pas d'ajuster facilement le débit.

Voir notre reportage sur le déploiement de la fibre d’Orange.

FTTLA (Fiber To The Last Amplifier) signifie littéralement en français "fibre jusqu'au dernier amplificateur". Il s'agit de l'architecture réseau utilisée par SFR-Numericable. On parle également de fibre optique avec terminaison coaxiale. L'ensemble du réseau horizontal est en fibre optique. Plutôt que d'aller jusqu'au logement, la fibre s'arrête au niveau d'un noeud optique, généralement une armoire de rue ou un boitier dans la cave d'un immeuble. Les données sont alors acheminées sur des câbles coaxiaux qui servent également à la diffusion de la TV câblée. Pour véhiculer l'Internet à très haut débit, les réseaux FTTLa utilisent la norme DOCSIS et couvrent actuellement 9 millions de foyers dans 1200 communes en France.

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Voir notre reportage sur la modernisation du réseau FTTLa de SFR/Numericable.

FTTB (Fiber To The Building) se traduit en français par "fibre jusqu'à l'immeuble". La connexion en fibre optique va du central optique jusqu'au pied d'un immeuble. La fibre optique ne remonte pas l'immeuble. Un boitier convertit le signal lumineux en signal électrique pour qu'il soit transporté du rez de chaussée vers les appartements en utilisant le réseau téléphonique cuivre existant (via la technologie VDSL2 généralement).

FTTC (Fiber To The Cabinet) signifie "fibre jusqu'au sous-répartiteur". Dans ce cas, la fibre optique relie la boucle locale nationale d'un fournisseur d'accès au sous-répartiteur de l'opérateur historique. La paire de cuivre (VDSL2 généralement) prend alors le relais jusqu'au domicile de l'abonné.


Les déploiements FTTC concernent surtout les pays anglo-saxons où le VDSL2 est plus développé. En France, le FTTC s'apparente à ce quel 'on appelle la montée en débit : de nouveaux centraux appelés NRA-MeD sont implantés au plus près des internautes pour améliorer la couverture xDSL et les débits.


Le déploiement de la fibre optique en France

La situation du haut-débit en France est très largement dominée par les offres ADSL. Depuis 2007, il est toutefois possible de souscrire à des forfaits de fibre optique lorsque son domicile est éligible. Au 30 décembre 2016, près de 7,7 millions de foyers étaient raccordables à une offre de fibre optique jusqu'au domicile (FTTH) et 8,236 millions de logements en fibre optique avec terminaison coaxiale avec un débit de 100 Mbit/s ou plus. Les déploiements de la fibre optique ont surtout été privilégiés dans les zones urbaines très denses comme Paris, l'île de France et les principales préfectures de province.


SFR, leader du très haut débit (en câble)

En France, le principal acteur du très haut débit est SFR Group. Fort de 9 millions de foyers déjà raccordés au câble, le réseau de SFR-Numericable est disponible dans plus de 1200 communes (dont un tiers pour la seule région parisienne). Le réseau câblé est modernisé à plus de 90% grâce au remplacement de larges portions de câbles coaxiaux (dans la rue) par de la fibre optique. Chaque année, SFR modernise entre 400 et 800 000 prises sur ses fonds propres et en partenariat avec certaines collectivités locales. Les offres très haut débit de SFR sont segmentées par débit (100 Mbit/s ou 1 Gbit/s ) et par la composition du bouquet TV (SFR Play / SFR Play Premium).Depuis le rachat de SFR, Numericable est également propriétaire des réseaux FTTH déployés par la marque au carré rouge.


La fibre optique d'Orange

Depuis les premiers déploiements en 2007, et surtout depuis la mise en place du cadre réglementaire de la mutualisation, Orange est le principal opérateur FTTH en France avec plus de 800 communes éligibles. Il s'est notamment fixé l'objectif de fibrer 220 agglomérations et de couvrir 60% de la population d'ici 2020. Au 30 décembre 2016, 1.452 million de clients avaient souscrit une offre Livebox Fibre, avec 6,879 millions de lignes éligibles à la Fibre Orange.


fibre optique

Le déploiement FTTH de SFR

Malgré son rachat par Numericable en 2014 et malgré le fait qu'il commercialise aussi des offres THD sur le réseau câble de Numericable depuis novembre 2014, SFR est le second opérateur FTTH français (derrière Orange). En décembre 2016, la couverture FTTH de SFR concernait 440 communes (Paris, banlieue, les grandes métropoles régionales et leurs communes périphériques). Au 30 septembre 2014, 249 000 clients étaient abonnés à un forfait La Box de SFR en fibre optique. SFR poursuit parallèlement l'extension de son réseau de fibre optique jusqu'à l'abonné via le co-investissement avec Orange et via les réseaux d’initiative publique (Oise et Eure et Loir par exemple).


La couverture FTTH de Free

Bien qu'il fut le premier fournisseur d'accès à annoncer une offre FTTH en septembre 2006, Free a pris beaucoup de retard...au point de ne proposer ses offres Freebox Optique que dans 90 villes en décembre 2016. Dans les zones très denses, Iliad disposait en 2016 de 240 noeuds de raccordement optique répartis essentiellement en zone très dense à Paris, Lyon, Montpellier, Toulouse, Nantes, Marseille, Lille, Nantes, et Rennes, et dans les zones moyennement denses (ZMD). En décembre 2016, Free annonçait 310 000 clients Freebox Optique, un chiffre en progression grâce à son partenariat avec Orange en zone non dense, avec pour objectif de gagner encore 200 000 clients en 2017 et entre 300 000 et 500 000 les année suivantes...


La couverture Fibre de Bouygues Télécom

Jusqu'en 2014, les offres Bbox Fibre n'étaient disponibles que sur le réseau THD que Bouygues loue à SFR/Numericable. Depuis 2016 surtout, Bouygues Télécom propose également son offre Bbox Miami Fibre sur son propre réseau FTTH qui couvre plus d'1.6 million de logements à Paris, Lyon, Marseille, Nice, Toulouse et Bordeaux. Au 31 décembre 2016, la fibre de Bouygues était disponible dans une soixantaine de villes, dont certaines via le réseau d’initiative THD Seine dans les Hauts-de-Seine (92). Grâce à un accord avec Orange dans les zones moyennement denses, Bouygues Télécom propose également la fibre optique dans des villes des Yvelines (78) mais aussi à Caen et son agglomération et autour de Bordeaux et Toulouse depuis septembre 2016. Fin 2016, Bouygues Telecom annonçait 121 000 clients FTTH, mais ses offres devraient apparaître sur les RIP d'Axione courant 2017 pour atteindre les 12 millions de prises FTTH commercialisables fin 2019..


Quels usages pour la fibre optique ?

L'intérêt majeur de la fibre optique est de permettre aux internautes de bénéficier de nouveaux services, qui nécessitent des débits élevés que l'ADSL ne peut pas fournir aujourd'hui. Voici quelques exemples d'usages favorisés par la fibre optique :


  • Télécharger des vidéos à la demande et des morceaux de musique en un instant
  • Profiter d’un temps de réponse quasi instantané pour les jeux en ligne
  • Travailler depuis le domicile et envoyer des pièces jointes et des fichiers volumineux en quelques secondes
  • Sauvegarder et envoyer des fichiers volumineux vers le cloud en quelques minutes
  • Exploiter pleinement le potentiel de la Haute Définition, et de l'Ultra HD 4K) avec une fluidité totale des images (sans compression ni pixellisation) et un son 5.1 Dolby Ditgital (HD+)
  • profiter simultanément de tous les usages multimédia, sans altérer la réception de l’image (multi-room et multi-tv).

Ultra Haute Définition transportée par la fibre optique

Rappelons que la télévision haute définition (TV HD) a besoin d'environ 8 Mbit/s de bande passante pour être diffusée dans de bonnes conditions. La fibre optique permet ainsi de fournir à un foyer assez de débits pour que la TVHD soit transmise sur plusieurs téléviseurs simultanément. L'échange de flux numériques multimédias comme les vidéos ou les photos, et la domotique pourraient se développer grâce à la fibre optique. Cette technologie permet concrètement de lever les barrières de débits imposées par l'ADSL ces dernières années.


La fibre optique représente, par ailleurs, un support de premier plan pour favoriser l'essor de l'Ultra Haute Définition. Les premières chaînes 4K / UHD ont commencé à diffuser des programmes événementiels (concert, sport...) et certaines vidéos à la demande UHD (via Netflix par exemple) sont désormais disponibles grâce au codec de compression HEVC/H.265. La TV 4K est gourmande en bande passante (autour de 25 Mbit/s) et les réseaux Très Haut Débit sont parfaits pour garantir aux téléspectateurs une expérience optimale. La chaîne SFR Sport 4K diffuse notamment les matches de la Premier League de football anglais depuis septembre 2016 sur son réseau câblé.






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