La pose de fibres optiques depuis un câblier


Ecrit par François Le Gall




La pose d'un câble sous-marin est une opération complexe qui est préparée très en amont. Outre les montages financiers et les partenariats entre opérateurs de télécommunication, la première étape consiste à étudier le tracé. Une opération de reconnaissance des fonds (survey) consiste à :


  • faire des relevés GPS pour positionner le câble et les répéteurs
  • cartographier les fonds et les reliefs sous-marins
  • déterminer les profondeurs d'immersion à l'aide de relevés bathymétriques
  • faire des relevés géologiques pour analyser la nature des sédiments (carottage..)

Une fois que le "survey" est achevé, Orange Marine fait appareiller le René Descartes, direction Calais, pour récupérer les milliers de kilomètres de câbles fraîchement sortis de l'usine Alcatel-Lucent Submarine Networks. Une fois que les câbles et les répéteurs ont été embarqués, le René Descartes se rend sur zone.


La pose d'un câble sous-marin

Pont arrière du René Descartes

Dans le cas d'un départ de plage, le câblier reste à quelques miles de la côte. Une embarcation secondaire tire alors le câble du bateau vers la station terminale située à terre. En zone côtière, le René Descartes tire systématiquement des câbles à double armure.


Beaucoup plus épais, plus solides et plus lourds, ces câbles sont renforcés pour éviter les accidents tels que la coupure d'un câble par une ancre ou par l'arrachage par un chalut de pêche par exemple. En haute-mer, le René Descartes déploie des câbles de grands fonds plus légers (17 mm).


Des répéteurs sont également disposer tous les 50 à 100 kilomètres pour amplifier les signaux. Un répéteur ressemble à une ogive d'1 mètre de long pour 30 centimètres de diamètre et coûte 1 million $. Un câble transatlantique tel que le FLAG Atlantic (FA-1) a ainsi besoin de 70 répéteurs pour que le signal partant de Plérin (Côtes d'armor) parvienne jusqu'à Island Park (New York).


Grâce à la polyvalence du René Descartes, Orange peut poser des câbles sous-marins selon deux procédés complémentaires. La première méthode est la plus classique : le câble est déroulé sur le fond des océans. Selon la topographie sous-marine, il sera éventuellement "ancré" sur certains points du tracé. En configuration classique, le René Descartes pose entre 80 et 120 kilomètres de câbles par jour.


La seconde méthode nécessite des savoir-faire très spécifiques, aussi bien pour les compétences que pour les équipements utilisés. Lorsque l'étude de reconnaissance du tracé a révélé des zones sensibles, le René Descartes fait appel à sa charrue d'ensouillage pour creuser une tranchée sous-marine qui protégera le câble.


Baptisée Elodie, la demoiselle est tout habillée de jaune et pèse tout juste 35 tonnes. Très impressionnante, la charrue dispose d'un soc - inclinable via de puissants vérins hydrauliques - capable de creuser un sillon de 3 mètres de profondeur pour enterrer le câble sous les sédiments.



Depuis le pont arrière, les équipes de France Télécom Marine installent le câble de manière à ce qu'il traverse la charrue d'avant en arrière. Le treuil géant soulève la charrue et la descend délicatement au fond de la mer. Dès lors, la charrue est tractée par le navire à faible vitesse, de l'ordre de 700 mètres par heure (soit 17 kilomètres par jour).


La charrue creuse la tranchée puis dépose le câble. Le sillon se remblaie naturellement très vite. Les opérations sont suivies par l'équipe de contrôle qui surveille l'ensouillage sur un mur d'écrans. La caméra fixée sur la charrue permet de vérifier le bon déroulement de la pose, tandis que des dizaines d'indicateurs mesurent en temps réel la distance, la position et la tension du câble. Toutes les informations transitent via le cordon ombilical qui relie en permanence la charrue au navire.




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