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Box 4G de Bouygues : petit dépannage ou grande opportunité ?

Bouygues Telecom repart à l'offensive sur la box 4G, en la proposant en alternative sur des territoires mal connectés en ADSL et souvent peu fibrés. Huit villes de province vont profiter de cette expérimentation.

Box 4G de Bouygues : petit dépannage ou grande opportunité ?
Yann Daoulas - modifié le 05/09/2019 à 17h11

Sans tambour ni trompettes, Bouygues Telecom a ressuscité hier un vieux serpent de mer : une offre d’Internet fixe grand public via une box 4G. L’idée est de proposer aux utilisateurs souffrant d’un ADSL chétif d’améliorer leur débit en recourant au réseau cellulaire. Un test « grandeur nature » qui pourrait déboucher sur une offre commerciale.

Pour les mal connectés en zone urbaine

La box 4G dans huit villes de province

Bouygues n’en est pas à son coup d’essai sur cette technologie : l’expérience « Villages Numériques », menée il y a deux ans en zone de montagne, lui avait déjà donné l’occasion d’en évaluer le potentiel. Avec un résultat inconnu, puisqu’à ce jour, aucun bilan n’a été dressé pour cette opération... Cette-fois-ci, l'opérateur se tourne vers les zones urbaines moyennes : les abonnés qui le désirent pourront ainsi venir retirer leur box 4G dans les boutiques de huit villes de province concernées : Quimper, Caen, Laval, Poitiers, Béziers, Tarbes, Châtellerault et Arçonnay. Une fois branché à leur domicile, cet équipement pourrait leur permettre de bénéficier d’un débit « jusque cinq fois plus rapide que le débit ADSL existant dans ces zones », a indiqué l’opérateur à l’AFP. Une aubaine pour les foyers de ces territoires dont les membres doivent encore aujourd’hui choisir entre regarder la TV via Internet ou surfer sur ordinateur, sans parler du visionnage impossible de contenus HD.

La Box 4G, une Bbox Nomad....sédentaire

Techniquement, il n’y a guère de différence avec une Bbox Nomad, qui permet déjà de bénéficier de 10, 20 ou 40 Go d’Internet en mobilité grâce à un boîtier sans fil à emporter n’importe où. Principales différences : cette box 4G, fabriquée par Huawei, sera réservée à un usage domestique, et, surtout, offrira une connexion illimitée. Indispensable pour une utilisation d’Internet à la maison, quand on sait que le visionnage d’un film de 2h en HD représente déjà une consommation de 10 Go environ. Le tout pour un tarif similaire à celui de la Box Nomad en version 20 Go (26,99€/mois) : le prix de lancement pour les participants à ce test Box 4G sera de 24,99€/mois (+ 3€ de location mensuels), avec 1 mois offert et sans engagement.

Les clients Bouygues en beta-test

Le fournisseur d’accès se donne trois mois pour enregistrer les retours d’expérience de ses abonnés et évaluer la pertinence de cette offre. Du côté des clients, il est fort probable que l’amélioration se fera sentir, notamment pour les débits inférieurs à 2 Mbit/s. Encore faut-il que la connexion soit suffisamment stable pour assurer un service de qualité. En effet, l’ensemble des applications TV et vidéo s’appuiera sur le streaming, cette offre restant monoplay : sans flux TV (hors streaming) - mais la TNT est là pour assurer le service minimum - et sans téléphone fixe.

Les abonnés Bouygues préféreront-ils un triple play moins performant mais moins cher ou cette box nue ? Certes plus coûteuse mensuellement mais intégrée à un réseau plus musclé, pour pouvoir démultiplier les usages au sein d’un même foyer, et, moyennant quelques adaptations (via Google Cast pour la TV par exemple), accéder à une plus grande richesse de contenus, en meilleure qualité si le débit le permet.

Bouygues tente la 4G fixe en illimité

Autre dimension du test : le comportement des utilisateurs en matière de consommation, puisque l’opérateur annonce une connexion illimitée. Il est évident qu’un recours massif à la 4G pour une utilisation sédentaire risque fort d’engorger la bande passante, au détriment, notamment, des utilisateurs mobiles « classiques ». On peut imaginer que Bouygues aura renforcé son réseau sur les villes pilote pour épargner ce type de désagrément à ses abonnés. Mais aussi qu’en fonction des mesures réalisées ce trimestre et l’éventuelle détection d’abus, soit élaborée une offre assortie d’une limite d’utilisation raisonnable (fair use), dans l'optique d'un élargissement de la commercialisation à d’autres territoires.

Desserte internet de Tarbes par Bouygues



Box 4G : offre de repli ou bond en avant ?

Lorsqu’on superpose les cartes de couverture Bouygues Telecom en 4G et ADSL, on voit d’emblée l’intérêt du dispositif : non seulement desservir des zones aujourd’hui à moins de 2 Mbit/s - et il y en a finalement relativement peu autour des villes concernées, mais aussi proposer une montée en service aux abonnés ADSL bénéficiant actuellement d’un débit théorique compris entre 2 et 10 Mbit/s, et les données de couverture du fournisseur d’accès sur ces villes suggèrent qu’il y en a encore beaucoup (à l'exemple de Tarbes ci-dessus). Ceux qui se situent en bas de cette fourchette, notamment, apprécieront le débit quintuplé promis.

De quoi, peut-être, retenir des clients tentés par l’aventure chez la concurrence. Sans pour autant exclure qu’un succès du test conduise Bouygues à généraliser sa Box 4G en zones véritablement blanches, dans le sillage du déploiement en 4G massif auquel il se livre actuellement. Se pose aussi la question d'une éventuelle compatibilité 4G+ de cette box, qui ferait véritablement exploser les débits de ces « oubliés » du numérique.

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