Un dirigeable pour émettre du haut débit ?

Un dirigeable pour émettre du haut débit ?


Ecrit par François Le Gall le mardi 11 décembre 2007 à 12h00

Et si le haut débit prenait de la hauteur ? C'est en tout cas l'idée d'un groupe de chercheurs qui veulent utiliser un dirigeable comme relais-émetteur.


ballon x station Depuis plus d'un an, des équipes suisses et britanniques travaillent sur le projet "X-Station". Derrière ce nom de code se cache un projet tout droit sorti d'un James Bond. Les scientifiques veulent transformer un dirigeable de 100 mètres de long en véritable station haut débit !

Gonflé à l'Helium, le ballon aurait les mêmes prérogatives que celles d'un satellite de communication mais à un coût nettement inférieur. Les services tels que Internet haut débit, la téléphonie Voix sur IP ou l'IPTV pourraient être transmis dans un rayon de 1000 kilomètres.

Le concept est certes intéressant et imaginatif mais de nombreuses difficultés doivent encore être contournées. D'une part, le ballon "X-Station" devra atteindre une altitude de 21000 mètres et se maintenir en vol géostationnaire. Il devra donc être couplé avec un système GPS et des moteurs. D'autre part, le dirigeable devra être capable de résister aux conditions climatiques extrèmes (températures, vents) propres à cette altitude.


"Peu onéreuse, abordable et rapide à mettre en oeuvre" selon Kamal Alavi, ingénieur responsable du projet, la solution X-Station devrait intéresser les pays en voie de développement qui ne peuvent pas financer des réseaux haut débit classiques, bien trop chers. Quelques ballons pourraient couvrir de vastes superficies, et résoudre en partie la fracture numérique entre les pays de l'hémisphère Nord et ceux du Sud. Les premiers tests grandeur nature auront lieu dans quelques jours avec un prototype de 30 mètres. La commercialisation des ballons sera lancée d'ici 2 ans si tout se passe bien.


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