Le boitier Femtocell d'Orange


Ecrit par François Le Gall




Mise à jour : 25 août 2014



La Femtocell améliore le réseau 3G du domicile

Bien que les opérateurs télécoms communiquent largement sur le taux de couverture de la population de leurs réseaux 3G (supérieur à 99%) et désormais 4G LTE, certains abonnés ne captent toujours pas bien le réseau mobile à leur domicile. Si les zones blanches - aucune signal ne passe - sont désormais rares, les zones grises, où la réception est difficile et aléatoire, sont en revanche plus nettement fréquentes. Et autant éviter de suite les clichés : ce problème touche aussi bien les maisons en pierre en zone rurale que certains appartements en rez-de chaussée en pleine ville par exemple.


Dans notre cas, le problème de réseau s'est posé dans une maison (en bois par ailleurs) située à 5 kilomètres à vol d'oiseau d'une antenne mobile Orange utilisant la bande de fréquences UMTS 2100 Mhz (3G). A l'intérieur, le réseau 3G est inexistant et bascule automatiquement en mode Edge (2G). Autant dire que la connexion est inutilisable. Pour régler le problème, nous avons donc commandé un adaptateur Femtocell auprès d'Orange (via Sosh).


Femtocell Orange

Orange utilise le boitier Alcatel-Lucent 9361

La Femtocell est une mini-antenne GSM qui se connecte au modem Internet du domicile. Son rôle est de servir de point d'accès pour améliorer la couverture 3G/UMTS de votre logement. Orange/Sosh s'appuie sur l'équipementier Alcatel-Lucent en distribuant le modèle Alcatel-Lucent 9361 Home Cell V2 habillé d'une coque blanche et orange. A noter que Bouygues Télécom a utilisé le même matériel avec une coque blanche et... bleu turquoise. Techniquement, le boitier Alcatel opère sur la bande de fréquences UMTS 2100 Mhz et se limite à la 3G avec un débit théorique maximum de 14.4 Mbit/s en réception et de 5.7 Mbit/s en émission.


Comment fonctionne la Femtocell ? Elle crée un réseau mobile "local" réservé à quelques utilisateurs préalablement identifiés et sert de relais intermédiaire entre votre téléphone portable et votre opérateur. Plutôt que de communiquer avec une antenne, votre smartphone se connecte ainsi facilement à l'antenne "femto", qui à son tour fait le lien avec le réseau de l'opérateur (le "backbone") en empruntant votre connexion Internet (dans notre cas une Livebox ADSL).


Installation de la Femtocell

La commande de l'adaptateur s'effectue directement auprès de l'opérateur. Chez Sosh, il est inutile de justifier d'un quelconque "trou de réseau" pour bénéficier de la Femtocell. Il suffit de se connecter sur l'espace client (Mes contrats >>>> contrat mobile >>> mes options >>> autres). Attention, si la Femto est bien présentée comme une option "gratuite", des frais de mise en service de 19.90€ (49.90€ avant le 20 août 2014) sont facturés et ne sont pas remboursés en cas de résiliation du forfait Sosh.


Quelques jours après la commande et une fois le colis reçu, il suffit de relier l'adaptateur Femto à la Box Internet grâce au câble RJ45 fourni. Une fois que le service est activé (confirmation par SMS) et le boitier allumé, il est nécessaire de redémarrer votre téléphone mobile afin qu'il se connecte automatiquement au nouveau réseau (on passe du réseau "Orange France" au réseau "Femtocell"). Outre le numéro associé au Femto, il est possible de déclarer 3 autres utilisateurs en se connectant sur son espace client.

Le femtocell en photos



Notre avis

Le femtocell d'Orange est un excellent moyen d'améliorer la couverture réseau de son domicile aussi bien pour recevoir les appels sur son portable que pour surfer en 3G depuis son smartphone. L'installation du boitier et la gestion des numéros autorisés à se connecter à l'antenne sont simples. La portée du système est suffisante pour un appartement ou une maison, mais ne suffira en revanche pas pour un usage extérieur (jardin...). On regrettera néanmoins la puissance des diodes - bien trop lumineuses - ainsi que la chaleur dégagée par le boitier.




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